[分享] 美國的自助遊學心得分享 part1

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去年跟今年暑假我分別獨自去了美國的波士頓和聖地牙哥遊學。 都沒有跟團,但是波士頓以前有去過,而且主要是家人幫忙辦的。 而今年聖地牙哥是第一次去,所有遊學事宜也是自己辦。 在這邊分享一些相關事宜給有志要自己辦的板友,做為參考。 首先要提一下,為何選擇自助? 因為基本上是去美國,英文是還滿OK的,所以我個人是覺得不需要跟團。 我自己覺得跟團有一些壞處: 生活可能受到限制 當然,出國有個導遊跟在身邊,幫忙處理各種事務,實在是很方便的事情; 但是比較麻煩的是,很多schedule可能都宥於團體,也可能會有時間限制。 打個比方,我今年去的聖地牙哥其實是一個交通非常不方便的地方, 雖然有有Trolley(類似這邊的捷運)但是非常的慢,很費時間, 常常出去玩來回光交通就要花兩個小時; 而我們這邊今年兩個團,全部都住在homestay, 有些homestay友很多都有六七點的門限,或是過了幾點之後就沒有公車可以到, 而這次的term週一到週四都到下午三點,所以下了課等於就是沒辦法出去玩了。 連逛個街都沒辦法。 加上他們公司跟他們說不需要帶筆電,結果晚上就整個慘XD 相較於住宿舍,有trolley(這邊平常都到兩點多,假日更到凌晨四點) 沒有門限,而且加上住宿的費用都有包含meal plan以及相關娛樂設施 如健身房之類的(我這次去的學校在有地方可以免費打保齡球跟撞球,下午五點關) 基本上是自由許多的。 當然,這邊也有自己來的選擇homestay,但是因為是自己選的,當看到宿舍的玩得很自 由,也就不會這麼嘔了:P 可以自己學習處理事情 基本上,自助就是自己要把所有事情都處理好,我想既然要出國遊學, 可不只是單單的交交朋友, 除了練習英文以外,這種處理事務的能力也應該藉機好好練習練習。 這樣可以練習獨立,去了一次之後更會很清楚去美國的學校大概基本上要辦哪些東西。 當然現在的代辦都另外跟學校收錢,不會跟學生收錢, 但是自己來畢竟就會很熟悉,甚至還可以拿來小小炫耀:P 可以自由選擇課程學校等等 拿這次來說,一個term是五週, 而來的兩個團,一個四週一個三週,課都還沒上完就走了實在有點可惜 加上五週其實已經很短了,四週三週更是不用說了 真的還有點玩玩的意思了:( 當然有跟團的好處也非常的多,例如說有人照顧,父母比較放心,出問題不用擔心等等 但是我自己是覺得既然要遊學,就不要單單只是去照照相講講英文就好, 整個遊學背後的事務都應該要能夠熟悉處理會更有意義。 講了這麼多,其實還沒進入想說的重點XD(廢話王!!!) 這篇的重點主要是想跟各位分享這次handle的經過與經驗! 出國前準備 1.何時開始準備 由於遊學七八月都是旺季,所以往前推六月美國在台協會的申請就會爆滿, 而且會很熱很擠排很久(想像一下在六月的艷陽之下排隊站個一兩個小時的感覺XD) 但是美國最新的規定,如果是要申請不同學校F1 visa的話,即使期限未到,還是要重新 申請;加上visa不可以超過在term開始前三個月, (打個比方,如果是七月五號的課,那就要在四月左右申請,不可以更早) 所以我建議,四月下旬去面試就可以了。(天氣不熱,人又很少,面試時間很多選擇) 因此推估回去,最好三月初就要開始選校三月底到四月中就要讓I-20下來。 因為通常美國學校的summer term都是七月初開始,八月上旬或是中旬結束, 所以這樣的時間安排應該適合於申請各家學校。 2.選校 我以自己為例,首先第一步就是想好自己的訴求: 東邊還是西邊?去大城市還是小鄉村?課程長度要多長?想要住宿還是homestay? 基本上由於上次去的是美東,所以這次想要去美西; 上次加上行前學校要求,總共是去了七週(6週的term),而這次不想去這麼長; 還是一貫希望住宿,因為希望有自由空間跟時間分配。 加上這樣的條件之後,學校範圍就小多了; 接著城市希望可以很安全,而且一定要有大眾運輸系統,最好是捷運之類的。 這樣範圍就縮小許多。 在這邊要推薦大家一個網站,我覺得非常的棒 http://www.applyesl.com/zh/ 這裡頭有一百五十所以上的學校,在一進去最右邊有很多條件選擇, 例如城市,課程長度,交通要求,住宿選擇等等 可以選好自己要求的一定條件,再開始搜尋,非常的棒! 但是這網站在決定好之後只會幫忙丟出第一關的申請,並不會負責後續。 但是很棒的是他會算準時間寄一些信例如說系統算好大概這時候學校會跟你要財力證明 還是這時候可以選擇要求要不要接機等等,而寄英文書寫範例。 這樣對於第一次申請批批措的人不失為一大助力! 把剛剛的條件都輸入這個網站之後,會出現幾頁的學校; 這時候就可以開始看看學校在哪裡囉! 這時候可以善用奇摩知識+或是google大神之類的來幫忙, 除了可以調查城市狀況以外,也可以看看學校的風評。 3.申請 選好學校之後,就是丟申請書啦! 在申請之前,我建議先上去學校的官網查清楚確認課程的term是否OK, 住宿資訊如何,以及有沒有申請條件限制。 等一切確認之後,可以利用剛剛的網頁,或是直接自己下載申請表傳真,或直接e-mail。 這通常是大家最害怕的地方,但其實很簡單的! 其實只要e-mail,傳真機以及goole大神就可以啦!:P 基本上學校通常會需要的是: I. 財力證明 II.健康檢查證明 這兩樣可以在選校的同時就著手去做。 財力證明可以請父母幫忙申請,自己來其實也很簡單。 通常只要跟他說是出國留遊學用的,基本上手續是非常簡單的。 申請好之後,影印留個底比較保險。 而健康檢查如果是住宿的話可能會要求,有時候學校會附表格,有時候不會。 但是基本上可以先去做,因為全套健康檢查需要抽血驗尿,而血液報告要等一兩個禮拜, 所以比較早去其實比較OK。 另外如果有預防針的要求的話,也可以比較有時間做緩衝。 (關於疫苗,可以找找看家裡頭有沒有小時後打預防針的證明,帶去就可以少挨幾針:P) 這邊建議各位,健康檢查報告出來之後,一定要影印留底! 除了保險要帶一份在身邊去美國以外,萬一以後還要出國就不必再做一次啦! 而在丟出申請書之後,學校通常就會寄e-mail告訴你說他需要什麼, 通常不外乎就是財力證明,要求匯款之類的,可能要還護照影印等等。 財力證明已經提過了,而匯款的話,可以寫信去跟他要帳戶資料再去匯就可以了。 這些東西等都備齊之後,順便把匯款證明一併傳真過去等回信就好囉! 通常一週之內就會回信,然後會通知你有一包東西會寄來。 裡頭會有I-20,還有一些學校寄來的文件,譬如說住宿資訊等等。 這邊要提醒一下,通常在申請學校的文件會問是不是需要I-20, 這很重要,一定說要;如果沒特別提,可以寫信跟他要求。 因為有I-20的話F-1 visa才會輕鬆發放快快下來。 然後就是,每一項資料,尤其匯款資料,最好要影印留底。 這是要以防沒有效率的美國人吃我們的錢用:P 3.住宿 申請完就可以翹腳休息了嗎? 當然不是。 在申請完之後記得要檢查學校的網頁,看他有沒有額外要求要寫什麼,例如說打預防針。 還有就是住宿資訊。 因為學校不會負責你的住宿,所以要自己打理。 不過既然I-20已經在握了,剩下就不用太緊張。 以我自己為例,我是申請宿舍,所以就上網找找看學校宿舍申請表單在哪裡下載。 等填寫好之後就可以先去匯款,然後就把匯款證明跟申請表繳交過去。 通常早點申請才會有位置,加上申請之後他們可能會要求你要附註一些預防接種的資料, 這時候就可以依照要求去完成囉。 4.F-1 visa 通常學校寄來的文件就會告訴你要如何申請visa。 基本上連上那個網頁之後按照要求填寫好資料,我記得是付100美金左右, 就會讓你列印證明下來。 然後就可以去安排時間了。 如果順利的話,四月底的空檔非常的多,所以勾個自己想要的時間就好囉! 配上I-20,不會有什麼問題visa就會issue了。 接著只要簽收就好囉! 5.申請之後 記得要時時確認自己的信箱,問是否有沒有新的訊息來; 然後記得詳讀學校寄來的文件,通常裡面就會交代關於食衣住行之類的事情了。 接著就是確認住宿是否完成就可以了。 目前就先分享到這邊,打得好累XD 希望對大家有所幫助:) -- ※ 發信站: 批踢踢實業坊(ptt.cc) ◆ From: 218.166.56.48 ※ 編輯: onflow 來自: 218.166.56.48 (09/09 21:50)
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